Café de Madagascar

Saviez-vous que Madagascar, en plus de la vanille, du cacao et d'autres spécialités locales, est aussi un pays producteur de café depuis le 19e siècle ? Le café est la principale exportation du pays, avec environ 500 000 sacs de 60 kg par an, et cultive principalement deux variétés de café : l'arabica et le robusta. Quelles en sont les caractéristiques et les spécificités ?

Les variétés de café à Madagascar

L'Île rouge est une zone qui offre une diversité de terroirs et de climats propices à la culture du café. Plusieurs variétés sont produites sur le territoire, mais seules deux d'entre elles sont largement commercialisées : l'arabica et le robusta.

L'arabica : un café floral et fruité

L'arabica est la variété de café la moins cultivée, avec approximativement 10 % de la production nationale. Il pousse dans les hautes terres du centre et du nord de l'île, à des altitudes comprises entre 900 et 1 800 mètres. Le climat tropical humide et les sols volcaniques sont propices à son développement.

Il se caractérise par un arôme floral et fruité, une acidité moyenne et une bonne longueur en bouche. Souvent comparé au café Moka d'Éthiopie, considéré comme l'un des meilleurs cafés du monde, l'arabica de Madagascar est également apprécié pour sa faible teneur en caféine, qui varie entre 1 et 1,5 %.

Le robusta : un café corsé et amer

Le robusta représente environ 90 % de la production nationale et pousse dans les basses terres du sud et de l'ouest de l'île, à des altitudes inférieures à 800 mètres. Le climat tropical sec et les sols sablonneux lui conviennent mieux.

Cette variété de café se distingue par un goût plus corsé et plus amer. Avec une teneur en caféine plus élevée (entre 2 et 2,5 %) et une meilleure résistance aux maladies, il est habituellement utilisé pour renforcer le corps et la créma des mélanges d'espresso.

La culture et la récolte du café

La culture du café à Madagascar est essentiellement familiale et traditionnelle, et les caféiers sont souvent associés à d'autres cultures vivrières, comme le riz, le maïs ou les fruits.

Quant à la récolte, elle se fait manuellement, entre avril et septembre pour l'arabica, et entre juin et décembre pour le robusta. Les cerises de café sont séchées au soleil sur des nattes ou des claies, afin d'en préserver les arômes naturels, avant d'être décortiquées et triées. Toutefois, cette technique nécessite plus de temps et d'espace que le séchage mécanique.

La qualité du café va dépendre en grande partie du soin apporté à chaque étape du processus, depuis la cueillette jusqu'au triage. C'est pourquoi les producteurs malgaches s'efforcent de respecter les normes internationales et les labels de qualité.

La consommation du café à Madagascar

La consommation du café à Madagascar est également ancrée dans les habitudes et dans les coutumes des Malgaches. Il est souvent bu le matin, accompagné de pain ou de beignets, et servi lors des cérémonies familiales ou religieuses, comme les mariages ou les funérailles.

Il est généralement préparé à la manière turque, c'est-à-dire sous forme finement moulue et bouillie avec de l'eau dans une petite casserole appelée Kanaka. Il est ensuite versé dans des tasses sans filtrage, ce qui lui donne un aspect trouble et épais.

Le café de Madagascar peut être aromatisé avec du gingembre, du poivre ou du clou de girofle, selon les goûts. Certains Malgaches y ajoutent du lait concentré sucré ou du miel pour adoucir le breuvage. Il peut aussi être consommé de manière plus moderne, avec des machines à café ou des capsules. Ces modes de consommation permettent de varier les plaisirs et de découvrir d'autres saveurs, et sont aussi plus pratiques et plus rapides que la méthode traditionnelle.

Le café arabica et le robusta de Madagascar sont des variétés aux saveurs subtiles et authentiques, qui reflètent la diversité et la richesse de l'île. Ils sont le fruit d'un savoir-faire ancestral et d'une passion partagée par les producteurs malgaches. Si vous souhaitez les découvrir, n'hésitez pas à commander sur notre site. Nous vous proposons les variétés de café de Madagascar, sélectionnées avec soin et torréfiées artisanalement. Vous serez séduit par leurs arômes, leur corps, leur acidité et leur teneur en caféine !